Quanto tempo um ciclista profissional colocaria em um amador em uma corrida?

Treinamento 09/11/22 15:00 Guilherme

Os ciclistas profissionais se movem a outro nível em comparação com o resto de nós que pegamos a estrada, no entanto, poucos de nós estão cientes da real diferença de rendimento entre nós e as maravilhas da bicicleta. Potência, peso, consumo de oxigênio, tempos... todos são parâmetros que determinam o desempenho de cada um.

As diferenças entre um profissional e um ciclista

É muito curioso, cada vez que há uma daquelas etapas planas e sem graça no Tour de France ou em qualquer outra corrida, de forma recorrente aparecem postagens nas redes sociais comentando "bom, hoje poderíamos ter ido com eles".

Se o ciclismo tem algo em relação a outros esportes, é que um ciclista amador pode acompanhar, com um mínimo de forma, os profissionais, desde que, claro, eles não forcem o ritmo até onde podem. Então tudo muda e as diferenças reais vêm à tona.

Algumas diferenças entre o que somos capazes e o que os profissionais podem fazer são fáceis de explicar com números, começando pelo peso. Qualquer ciclista profissional, mesmo aqueles qualificados como corredores, especialistas em clássicas ou velocistas, se movem no limite de seu peso, com níveis de gordura corporal em torno de 6 a 8%, longe dos mais de 10% que costumam ter a maioria dos que pegam a estrada para o lazer.

Isto de cara, lhes dá uma clara vantagem sobre a mínima inclinação da estrada. Isso por que, além disso, são capazes de aplicar mais potência aos pedais praticamente em qualquer situação, isso aumenta ainda mais a diferença quando combinado com o peso do ciclista e, claro, a capacidade de manter uma certa potência por mais tempo.

Aqui a referência é o limiar de lactato, que marca a intensidade que pode ser mantida por tempo suficientemente longo, se falamos de potência, geralmente é equiparado ao FTP ou o que é o mesmo, os watts máximos que podemos manter por uma hora. Um cicloturista tem um valor relativo de FTP que se situa entre 3 e 4 W/kg, valor que no caso dos profissionais ronda os 6 W/kg. Qualquer pessoa que use regularmente um potenciômetro é capaz de assimilar o que isso significa.

No entanto, onde um profissional realmente faz a diferença é nos esforços mais curtos, na faixa de 5 minutos, valor associado ao consumo máximo de oxigênio, o famoso VO2max, que seria como a cilindrada do motor do ciclista em uma analogia ao automóvel.

Enquanto um ciclista amador é capaz de gerar potências entre 4 e 5 W/kg, associado a um consumo de oxigênio que em poucas pessoas ultrapassa os 60 ml/kg/min, qualquer ciclista profissional ultrapassa os 70 ml/kg/min o que nos dá uma ideia da capacidade inata de seu motor, já que, embora o VO2max possa ser melhorado com treinamento e peso reduzido, é um parâmetro que é definido principalmente de forma genética. Isso supõe que eles sejam capazes de gerar uma potência na faixa de 5 minutos que pode até exceder 7 W/Kg)

No mundo real

O que todos esses números significam quando se trata de pedalar? Principalmente uma coisa, que quando um ciclista profissional realmente aperta o ritmo, não seremos capazes de segui-lo, não importa o quanto nos empenhamos, nem mesmo naquelas etapas planas do Tour de France, onde os arquivos do Strava publicados por alguns nos mostram números de potência e de pulsações autenticamente de passeios que poderiam ser assumidas pela maioria. No entanto, o que não vemos nessas etapas é que em qualquer ladeira eles se colocam em números de potência que fariam qualquer um de nós sobrar do grupo e não vamos falar da parte final dessas etapas, quando as equipes de os velocistas começam a trabalhar e a velocidade não cai abaixo de 60 km/h. Quem já competiu na categoria master pode ter uma noção distante do nível de esforço que supõe andar ali.

Felizmente, hoje em dia é fácil comparar esforços graças aos segmentos do Strava que nos informam o quão longe estamos dos ciclistas profissionais. Para citar alguns exemplos, na última edição do Tour de France, Tom Pidcock venceu no topo do Alpe d'Huez depois de subir seus pouco mais de 11 quilômetros em 38 minutos e meio, a uma velocidade média superior a 18 km/h. No entanto, naquele dia ele não foi o mais rápido. Sepp Kuss levou o cobiçado KOM subindo em 35 minutos e 58 segundos, mantendo uma média de 373 W durante esse tempo.

Para um ciclista amador, o objetivo nesses 11 quilômetros é baixar de 1 hora, barreira que marca a diferença entre o tempo gasto pela maioria e o que já é considerado uma boa marca para esta subida.

Se formos a La Vuelta, uma das subidas de referência, a subida a La Morcuera, foi a penúltima etapa desta edição em 22 minutos exatos, fazendo Miguel Ángel López levar o cobiçado KOM. Apenas um segundo a mais para Thymen Arensman, este sim com dados de potência, o que indica que ele teve que manter 394 W em média durante a subida. Números inatingíveis para o resto dos mortais.

De fato, a marca de referência nessa subida é habitualmente de 30 minutos, valor apenas alcançável pelos melhores ciclistas da categoria elite. A maioria dos ciclistas tem que se contentar em subir entre 35 e 45 minutos, em uma subida de apenas 9 quilômetros e com potências que raramente ultrapassam os 300 W.

Felizmente, no ciclismo outros fatores estão envolvidos, como o ganho aerodinâmico que obtemos ao andar em uma roda e que nos permite fazer muito menos esforço para pedalar na mesma velocidade que a pessoa que está puxando. Isso permite que os ciclistas em boa forma compartilhem treinamentos com profissionais em muitas ocasiões em dias em que sua tarefa é simplesmente pedalar e acumular quilômetros, experiência que nos permite observar de perto a facilidade com que eles são capazes de pedalar em um ritmo que supomos ir, com a respiração acelerada e rezando para que uma subida não nos faça perder o rastro protetor.

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