Vantagens das bicicletas de titânio e algumas razões para comprar uma

Autoestrada 14 ene. 2022 21:01 Guilherme

Tiveram seu dia de glória nos anos 90. O mundo dos materiais estava em pleno andamento e o aço, que havia sido usado nos melhores quadros por um século, foi substituído em rápida sucessão por alumínio, titânio e, finalmente, fibra de carbono. O segundo, embora promissor por um tempo, era um material caro e, afinal, menos rígido e leve que o carbono. Mas, longe de sumir de circulação, 25 anos depois está voltando com força, como uma opção cada vez mais valorizada pelos conhecedores do mundo. Você quer saber por quê? Estas são algumas das vantagens das bicicletas de titânio e as razões pelas quais, talvez, você deva considerar comprar uma.

Angel Gravel

Algumas pinceladas da história das bicicletas de titânio

Descoberto pelo mineralogista inglês William Gregor em 1791, até os anos 50 do século XX este metal não começou a ter usos industriais. Então, começou a ser usado nas indústrias de armas e aeroespacial, e depois mudou para componentes automotivos, tacos de golfe, implantes dentários ou bicicletas. Três empresas (a californiana Teledyne, a alemã Flema e a britânica Speedwell) experimentaram para seus quadros nos anos 60 e lançaram modelos no mercado nos anos 70.

Na década de 1980, juntaram-se a eles outros pioneiros, como os americanos Merlin e Litespeed. E, com o fim da Guerra Fria (quando os exércitos deixaram de quase monopolizar esse material) veio sua popularização definitiva. Basta observar que o revestimento do Guggenheim de Bilbao (inaugurado em 1997) é feito de placas de titânio. No ciclismo, sim, seu sucesso foi passageiro. Apenas uma vez um vencedor do Tour de France usou um. E não foi quando você pensa.

Gewiss DeRosa Titanio

Um pioneiro em tudo, como Luis Ocaña, usou um Speedwell de 7,8 kg nas etapas de montanha nada menos do que em 1973. No entanto, ninguém mais o seguiu. Até a Pinarello que Induráin usava em 1994, eram todas feitas de aço. E desde então, praticamente todos eles já foram feitos de fibra de carbono. A única exceção parece ser Óscar Pereiro, que em 2006 usou a Pinarello Dogma de magnésio em algumas (se não todas) etapas. Como podemos ver, o titânio acabou engolido pela rapidez que avançava a tecnologia.

Embora isso não quer dizer que o titânio não tenha um pedigree de competição. Ao menos um Giro, o de 1994 que Evgeni Berzin derrotou o Induráin, ganhou com uma (linda, diga-se de passagem) DeRosa Titanio. Esse também foi o ano em que o Gewiss varreu as clássicas, levando Milão-Sanremo, Liège-Bastogne-Liège, Flecha Valônia e Lombardia. As bicicletas feitas com este material também foram usadas por figuras como Greg LeMond (em 1991, uma Merlin), Alex Zülle (em 1998, uma Litespeed com a insígnia Peugeot) ou o próprio Armstrong (também em 1998). Seu último sucesso veio em 2003, quando Robbie McEwen ganhou a camisa verde de regularidade em uma Litespeed.

Angel Cycle Works Vanguard

Razões para comprar uma bicicleta de titânio

Você pode estar se perguntando, então, por que comprar uma bicicleta de um material que parece 'obsoleto'. Mas não é, não mesmo. Na verdade, muitos conhecedores estão encomendando quadros de titânio de fabricantes artesanais. E os motivos? Estes são os principais:

  • Durabilidade: a principal razão, sem dúvida alguma. As bicicletas de titânio são conhecidas por serem praticamente indestrutíveis. Amortecem os impactos muito bem e quase não têm corrosão, por isso durarão anos e décadas em condições impecáveis.
  • Adaptabilidade: como dissemos, muitos artesãos trabalham com titânio, e é comum encontrar quadros personalizados. Aparentemente, as condições específicas deste metal o tornam perfeito para adaptar o quadro às medidas exatas do ciclista. Isso permitirá que você consiga um ajuste perfeito, uma melhor posição na bicicleta e maior conforto. O que não é pouco.

Litespeed

  • Conforto: como os quadros de alumínio, o titânio também oferece certa absorção das vibrações, o que melhora a experiência, especialmente em determinados terrenos.
  • Preço: Sim, dissemos que o titânio era um material caro, e ainda é. Mas, com o custo das bicicletas de carbono aumentando nos últimos anos, resulta que já não há mais tanta diferença e podem até ser mais convenientes. Especialmente no que diz respeito à realização do quadro sob medida.
  • Estética: Sem ofensa aos quadros de fibra de carbono (há alguns com designs espetaculares), o titânio é considerado o material mais atraente aos olhos. Não só dá ao artesão a possibilidade de criar tubos perfeitamente arredondados, e linhas que atraem os fãs do clássico. Também permite um acabamento polido altamente visual.

Claro, também tem suas desvantagens. E, se foi substituído na maioria das grandes marcas pelo carbono, é porque é menos rígido e mais pesado. Portanto, se a velocidade é o que você procura a todo custo, pode não ser o seu material. Para todo o resto, vale a pena considerar pelo menos como uma opção.

Legend by Bertoletti

Quais marcas trabalham com titânio?

Enquanto os grandes fabricantes mundiais praticamente o abandonaram (embora no ano passado ainda tenhamos visto uma nova gravel da Decathlon), existem várias pequenas marcas e artesãos que se especializaram precisamente em titânio. Na Espanha temos um deles: Angel Cycle Works, com sede em A Coruña, que tem modelos MTB, gravel e estrada.

A americana Litespeed (de que já falámos), Moots (focado nas mountain bikes) e Salsa Cycles, ou o inglesa Reilly, destacam-se entre as mais conhecidas das que se dedicam a este material. Verdadeiramente exclusivas são as Legend do designer italiano Marco Bertoletti, feitas sob medida e à mão. E a igualmente transalpina DeRosa também voltou a utilizar recentemente, com o seu modelo Anima.

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